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¿Qué es la apnea del sueño?

La apnea del sueño es un trastorno al dormir en el que la respiración se detiene y se reanuda durante la noche.

Existen tres tipos diferentes de apnea del sueño:

Apnea obstructiva del sueño (obstructive sleep apnea, OSA)

una forma común de apnea del sueño que ocurre cuando se relajan los músculos de la garganta

Apnea central del sueño (central sleep apnea, CSA)

cuando el cerebro no envía señales adecuadas a los músculos para que controlen la respiración

Síndrome de apnea compleja del sueño

(también conocido como apnea central del sueño con tratamiento emergente) que combina la OSA y la CSA

¿Qué causa la apnea del sueño?

La apnea obstructiva del sueño y la apnea central del sueño son causadas por diferentes circunstancias.

La OSA ocurre cuando los músculos de la parte posterior de la garganta se relajan, lo que hace que sus vías respiratorias se estrechen o se cierren cuando usted inhala y evitan que entre suficiente oxígeno a sus pulmones. Su cerebro siente que usted no es capaz de respirar y lo despertará brevemente para que se reabran sus vías respiratorias. Usted puede emitir un sonido de ronquido, de asfixia o jadeo cuando se despierte, y este proceso puede ocurrir
de 5 a 30 veces o más por hora durante la noche. Esto evita que tenga un buen sueño por la noche y probablemente se sentirá cansado al día siguiente.

La CSA es mucho menos común que la OSA, y es causada porque su cerebro no se comunica con sus músculos respiratorios. Esto hace que usted deje de respirar por un corto tiempo. Si tiene CSA, se puede despertar con falta de aire, tener problemas para quedarse dormido o tener problemas para seguir durmiendo.

Doctor holding a clipboard with
Tired woman yawning, working at office desk and holding a cup of coffee.

¿Cuáles son los síntomas de la apnea del sueño?

Algunos síntomas de la apnea obstructiva y central del sueño se solapan, lo que puede hacer más difícil de diagnosticar el tipo específico de apnea del sueño. Los síntomas más comunes de la OSA y la CSA son:

  • Ronquido fuerte
  • Períodos en los que se detiene la respiración (según lo observado por otra persona)
  • Despertarse abruptamente y respirar con fuerza
  • Despertarse con la boca seca o la garganta áspera
  • Despertarse con dolor de cabeza
  • Dificultad para mantenerse dormido (insomnio)
  • Excesiva somnolencia durante el día (hipersomnia)
  • Problemas de atención
  • Irritabilidad

Aunque cualquier individuo puede estar afectado por apnea del sueño (incluso los niños), los siguientes factores aumentarán su riesgo de OSA:

Tener sobrepeso aumentará su riesgo de OSA.

Una circunferencia de cuello grande aumenta el riesgo en hombres si su circunferencia de cuello es de 17 pulgadas (43 centímetros) o más, y en las mujeres si su.

Este es un factor de riesgo común para los niños con apnea del sueño.

Los hombres tiene dos veces más probabilidades de tener apnea del sueño en comparación con las mujeres.

Las mujeres menopáusicas están en mayor riesgo de tener apnea del sueño.

La OSA ocurre con más frecuencia en adultos mayores.

Tener antecedentes familiares de apnea del sueño.

Consumir alcohol, tranquilizantes o sedantes. Estos relajan los músculos de su cuello.a.

Los fumadores tiene tres veces más probabilidades de tener OSA que aquellos que nunca han fumado. Fumar puede aumentar la cantidad de inflamación y retención de fluido en las vías respiratorias superiores. Es probable que este riesgo disminuya después de que deje de fumar.

La congestión nasal también puede ocasionar el aumento de riesgo de OSA.

¿Sabía qué? Estos factores aumentarán su riesgo de tener CSA:

  • Ser de mediana edad o mayor
  • Trastornos cardíacos
  • Usar medicamentos narcóticos para el dolor
  • Antecedente de derrame cerebral

¿Cree que puede tener apnea del sueño? Haga esta prueba rápida para ver si está en riesgo.

Fuente: Clínica Mayo. Enfermedades y condiciones: Apnea del sueño y WebMed.com

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